Ciencias en Preescolar: El Abordaje de PEEP

Aprende más sobre PEEP y el rol del educador

Cuando se les da tiempo, espacio y materiales interesantes, los niños preescolares se involucran en juegos prácticos, como hacer sombras en una pared o ver el agua gotear desde un grifo. Este juego construye su comprensión de cómo funciona el mundo y forma las bases sobre las cuales se desarrollan luego las ciencias. El abordaje de PEEP a la exploración de las ciencias por los preescolares se construye sobre los siguientes principios de desarrollo.

Los niños pequeños aprenden del contacto directo con los objetos.

Una buena exploración en ciencias es la que puede hacerse usando actividades prácticas de investigación que puedan repetirse una y otra vez de distintas maneras. Los niños tienen que tener la posibilidad de mirar, tocar y experimentar con distintos objetos muchas veces, de muchas maneras y en distintos lugares. Por ejemplo, en la unidad de Explora el Agua, los niños observan las gotas de agua en las hojas después de una tormenta, las ven caer desde un grifo o desde sus propios dedos hasta un lavadero, y pueden apretarlas en objetos que van desde goteros hasta papel de cera. 

Los niños conectan diferentes experiencias para formar ideas acerca de cómo funcionan las cosas. 

Los niños sacan conclusiones basados en sus experiencias. Explorando un tema de ciencias a lo largo de varias semanas, de muchas formas distintas, los niños construyen formas de comprensión nuevas y cada vez más complejas. Por ejemplo, los niños pueden pensar que las plantas siempre necesitan luz para crecer. En la unidad de PEEP, Explora las Plantas, los niños hacen brotar semillas de fríjol junto a una ventana soleada – y en la oscuridad , bajo un plato. Ellos observan, recogen datos y comparan los resultados, ampliando su comprensión del rol que juega la luz en el desarrollo de una planta. 

Los Preescolares están inmersos en su propia perspectiva. 

Dado que los niños pequeños crean significado a partir de los objetos y de los eventos que les afectan directamente, las investigaciones en ciencias deben estar relacionadas con sus intereses. Las exploraciones en las sombras y las plantas pueden partir de preguntas que hacen los niños, como son: ¿Por qué desaparece mi sombra? ¿Cómo puedo mantener mi planta con vida? 

A los niños les gusta ejercer control sobre su ambiente.

Cuando los niños pueden actuar sobre los objetos o los eventos y ver una respuesta, se sienten empoderados y empiezan a entender las relaciones causa y efecto. Las investigaciones en ciencias deben incluir bastantes oportunidades para que los niños se planteen preguntas del tipo “¿Qué pasa si...?”, para hacer elecciones y luego observar los resultados de sus acciones. Por ejemplo, en una investigación en ciencias, un niño podría preguntar, "¿Qué pasa si muevo mi mano más cerca de la lámpara?" Probándolo el niño descubre que la sombra de su mano se hace más grande y borrosa entre más cerca está de la lámpara. 

El Rol del Educador 

¡Un ingrediente importante para una experiencia rica en ciencias eres tú, el educador! Como profesor, no necesitas ser un experto en ciencias y tener todas las respuestas. Tu rol es apoyar el juego científico en el niño considerando lo siguiente:

  • tu preparación y el cuidado de los niños
  • el juego compartido con los niños
  • hacer preguntas abiertas
  • realizar conexiones trans-curriculares
  • ayudando a los niños a reflexionar

Prepárate Tú y Prepara tu Aula de Clases

Cada unidad de PEEP empieza con una sección llamada Preparándose para Enseñar. Una serie de actividades te guiaran a través de exploraciones prácticas de los mismos materiales que tus estudiantes van a utilizar. 

Incluye preguntas que te van a ayudar a reflexionar sobre lo que has aprendido y cómo podrías aplicarlo a tu enseñanza. Por ejemplo, en la unidad de Explora las Sombras, las preguntas te van a pedir que pienses sobre cómo cambian y se mueven las sombras cuando sostienes una linterna sobre un objeto y luego cuando la mueves en círculos. Reflexionar sobre lo que sucede y por qué crees tú que sucedió es paralelo al proceso que van a seguir tus estudiantes. 

Tu experiencia de primera mano con los materiales va a ayudarte a pensar en las formas en que tus niños pueden usarlos. ¿Cómo te gustaría preparar el espacio o adaptar la actividad? ¿Qué tipo de preguntas podrían hacer tus niños? Una sección, Reflexión del Educador, te dará la oportunidad de pensar de nuevo en la unidad y evaluar tanto lo éxitos como las dificultades.

Jugar con los Niños 

La exploración de Ciencias en cada unidad de PEEP le ofrece a los niños tiempo para explorar libremente los materiales que les has ofrecido, tanto en interiores como en exteriores. Descubre lo que piensan los niños y lo que les interesa observando su juego. Mira lo que hacen con los materiales y escucha sus comentarios sobre lo que están haciendo. Esto puede ayudarte a descubrir lo que los niños saben acerca de un tema, lo que les interesa y qué tipo de experiencias los llevan a hacer nuevos descubrimientos. 

Luego juega con tus estudiantes, usando las actividades guiadas que se ofrecen en el currículo. Mientras haces esto, modela habilidades y actitudes científicas, como la curiosidad, el compromiso centrado en una actividad y el deseo por compartir ideas. También puedes ofrecer asistencia cuando es necesario – ayudar a dibujar una sombra, por ejemplo, o sostener un embudo sobre una botella. Cuando sea apropiado enfatiza la reglas relativas al uso de los materiales. 

Haz Preguntas Abiertas 

Las preguntas pueden transformar el juego ordinario en un juego científico manteniendo al niño centrado en observar, hacer preguntas y sacar conclusiones basándose en la evidencia. El currículo de PEEP ofrece ejemplos de estas preguntas abiertas. Por ejemplo: "Mira la sombra de Carly en el andén. ¿Puedes ver sus ojos? ¿Por qué crees que no puedes? ¿Crees que podemos hacer sombras así adentro? ¿Cómo?"

Haz Conexiones Trans-Curriculares

Hay muchas formas naturales y significativas de incorporar el lenguaje, la alfabetización y las actividades de matemáticas en el juego de ciencias de los niños. El currículo de PEEP te ayuda a identificar estas oportunidades. Introduce vocabulario nuevo en la medida que aparece en el contexto de las exploraciones de los niños. Lee libros relacionados con los temas de ciencias y anima a los niños a escribir, dibujar y discutir lo que están haciendo y aprendiendo. Ofrece experiencias de matemáticas mientras cuentas mides, haces tablas y gráficos. 

Ayuda a los Niños a Reflexionar 

Pedirle a los niños que recuerden sus experiencias y compartan sus ideas en el tiempo de los círculos o en discusiones grupales les ayuda a dar sentido a sus experiencias. Cada exploración guiada en el currículo de PEEP termina con una sección de Reflexiona y Comparte, con una sugerencia de preguntas y actividades que le ayudan a los niños a generalizar sobre sus experiencias y a ver patrones. 

Estándares de Ciencias

El currículo de PEEP y el abordaje pedagógico están alineados con el marco de Head Start Child Development and Early Learning. (Ver la Tabla de Correlación ).  El currículo de PEEP también está alineado con los Abordajes para aprender de Head Start, cultivando la iniciativa y la curiosidad, el compromiso y la persistencia, el razonamiento y la solución de problemas.